脂肪肝

脂肪肝とは

脂肪肝とは、肝細胞に中性脂肪が蓄積した状態のことで、さまざまな肝障害を引き起こします。食事で摂った脂質や糖質は小腸で吸収され、肝臓で脂肪酸やブドウ糖に分解され中性脂肪がつくられます。この中性脂肪は肝細胞の中に溜め込まれ、必要に応じてエネルギーとして用いられます。消費エネルギーと摂取エネルギーのバランスがとれていればいいですが、運動不足の状態で脂質や糖質を摂りすぎると使用するエネルギーよりも中性脂肪の方が多くなり、肝細胞や皮下脂肪にどんどん溜まっていきます。この中性脂肪が肝細胞に30%以上たまった状態が脂肪肝です。

今や日本人の3人に1人が脂肪肝とわれており、肥満者の80%に脂肪肝がみられます。BMI(body mass index : 体格指数)別にみてみると、諸外国では30以上を肥満とすることが多い中、日本ではBMI25以上の人を肥満としています。

BMIが高い人ほど脂肪肝の頻度も高い傾向にありますが、BMIが25未満で肥満体型ではない見た目がスリムな痩せ型の人にも脂肪肝がみられる場合があります。これを「隠れ脂肪肝」と呼びます。また、脂肪肝の多くはメタボリックシンドローム(内臓脂肪症候群)と関係しており、脂質異常や動脈硬化、糖尿病の主要な原因になりうる可能性もあります。

日本人の3人に1人が脂肪肝

BMIの計算

原因

脂肪肝には、お酒の飲み過ぎが原因の「アルコール性脂肪肝」と、お酒を原因としない肥満や糖尿病、薬などを原因とする「非アルコール性脂肪肝」があります。

●アルコール性脂肪肝

お酒の飲み過ぎで肝臓に中性脂肪がたまり、アルコール性脂肪肝になることがあります。これはアルコールが分解される際に中性脂肪が合成されやすくなるからです。

●非アルコール性脂肪肝

お酒をほとんど飲んでいなくても、肥満や糖尿病により非アルコール性脂肪肝になることがあります。これは肥満や糖尿病になるとインスリンの働きが鈍くなり肝脂肪の燃焼が悪くなるため、中性脂肪がたまりやすくなるからです。

痩せ型の人でも、運動不足や栄養バランスの偏った食事、不規則な食事により体重がたった2~3キログラム増えただけでも、肝臓に中性脂肪が溜まることがあります。特に日本人は欧米人に比べて皮下脂肪に脂肪を十分に溜めておくことができないため、脂肪肝になりやすくなります。さらに極端な食事制限や急激なダイエットをした人も「低栄養性脂肪肝」になることがあります。

この他にも、ステロイド剤の服用、栄養障害による代謝異常、稀にですが妊娠を原因として脂肪肝となることもあります。

症状

脂肪肝初期には、ほとんど症状がありません。
沈黙の臓器といわれる肝臓は気づかないうちに肝機能が低下し、やがて肝炎を起こして肝硬変に進行することがあります。最近は特にお酒の飲み過ぎを原因としない非アルコール性脂肪肝から肝硬変になるNASH(非アルコール性脂肪性肝炎)が増加しているため、手遅れになる前に早めに対処することが大切です。

NAFLD/NASHとは?

BMIとは

BMI(Body Mass Index=ボディ・マス・インデックス)とは、肥満度の判定に用いられる体格指数のことです。

BMIの計算式 BMIの計算式

世界中で活用されているBMIは、人種・性別・年齢に関わらず標準値を22.0としています。これは統計上、肥満との関連が高い高血圧、糖尿病、脂質異常症などに最もかかりにくい数値といわれています。

肥満の基準は国によって異なり、日本では日本肥満学会がBMI25以上を肥満と定めています。

表:肥満度分類(日本肥満学会)

BMI(kg/m2) 判定 WHO基準
18.5以下 低体重 Underweight
18.5~25未満 普通体重 Normal range
25~30未満 肥満(1度) Pre-obese
30~35未満 肥満(2度) Obese class Ⅰ
35~40未満※ 肥満(3度) Obese class Ⅱ
40以上※ 肥満(4度) Obese class Ⅲ
  • 注1)ただし、肥満(BMI25以上)は、医学的に減量を要する状態とは限らない。
    なお、標準体重(理想体重)は、もっとも疾患の少ないBMI22を基準として、標準体重(kg)=身長(m)2×22で計算された値とする。
  • 注2)BMI35以上を高度肥満と定義する

ただし、BMIは身長と体重から単純に計算された値のため、これだけでは筋肉質なのか脂肪過多なのかを区別することができません。また、BMIの値が標準値の22、もしくは22未満でも実は脂肪肝だったという「隠れ脂肪肝(隠れ肥満)」の方がいます。隠れ脂肪肝の方はBMIが22未満でも腹部超音波検査で脂肪肝を指摘され、血液検査では肝機能異常を指摘されている可能性が高いです。これは以前、痩せ型でBMIの値が現在の値よりも低かった人が、年齢や偏った食生活により体重が増加したことで肝臓に脂肪が蓄積した結果になります。

このようにBMIが22未満でも隠れ脂肪肝になっているようなケースもあるため、あくまでも一つの目安として把握しましょう。さらに、健康診断などの結果をお持ちの方は、BMIと合わせて「FIB-4 index」の計算や、肝臓の硬さと肝臓内の脂肪量を測定できる「フィブロスキャン検査」を行い肝臓の状態を確認することをおすすめします。

BMIの計算